13/07/2017

Ex-aluno atua em centro de pesquisa internacional na área da saúde

O Colégio Rio Branco tem muito orgulho de seus ex-alunos, que assumem posições de destaque e fazem diferença no mundo. Luiz Otávio Penalva, estudou na escola entre 1974 e 1984, e hoje é professor no Children’s Cancer Research Institute da UT Health San Antonio (EUA), onde trabalha com tumores de cérebro, glioblastoma e meduloblastoma.

Luiz mora fora do Brasil há 26 anos. Após a conclusão do Ensino Médio, cursou Biologia na Universidade de São Paulo e doutorado em Biologia Molecular na UAM, na Espanha. Passou quatro anos trabalhando em Heidelberg, na Alemanha, e mudou-se para os Estados Unidos, onde está até hoje. No Children’s Cancer Research Institute da UT Health San Antonio, seu grupo atua em duas linhas principais de pesquisa: as alterações moleculares que ocorrem nestes tumores e desenvolver novas alternativas para terapia.

O riobranquino falou de suas lembranças de época de escola. “Foram 11 anos de Rio Branco. Meus melhores amigos até hoje são meus ex-colegas de Rio Branco. Toda vez que vou ao Brasil, encontro com a turma e são horas lembrando molecagens que fizemos quando tínhamos 12 ou 13 anos. Hoje, como professor e orientador, vejo quanto me inspiro nos meus mestres do Rio Branco”, contou.

O Rio Branco foi importante na decisão de Luiz tornar-se cientista. “Acho que tudo começou nas aulas do professor Bittar, durante o ginásio. Já no colegial, dois professores, o Bento e o Waldir, despertaram minha paixão por Biologia. Deu aquele clique: é isto que eu quero estudar”, contou.